美国为何近年来拆除了900多座水坝?

水坝曾被视为现代工程的壮举,是人类改造大自然的标志,如今它们正在被美国人拆除。


在过去25年里,美国近900座水坝被拆除,当初修建它们,是为了给机器提供动力、蓄水、灌溉或利用水力发电。现在,每年都有50至60座水坝被拆除。环保人士说,随着大坝被拆除,大自然复原的速度令他们吃惊。

已经在缅因州从事河流保护工作16年的劳拉罗丝戴说:“我们开始承认那些曾被我们丢弃的价值。人们认为,拆除水坝只是为了鱼类。但以后他们会说:‘啊,鹰多起来了!啊,水更清了!啊,我真是喜欢奔流的河水!’”


位于温斯洛和奥古斯塔的两座下游大坝的拆除,使河流从本顿瀑布开始,自由的奔向大海。迈克乔斯林在本顿瀑布的埃塞克斯水电站工作,负责维护鱼梯,他发现随着灰西鲱的增多,在大坝下钓鱼时,发现了一条以灰西鲱为食的纹鲈鱼。他说:“现在,我的观念完全变了。灰西鲱对于环境十分重要。”

水坝危害的不只是鱼类。河流的沉积物和养分,对于河流和下游土地的健康十分重要,而水坝会阻断这些物质的流动。被水坝拦住的水体流动缓慢,温度高,不适合那些喜欢清澈、流速快、温度低的水体的生物生长。水中的含氧量下降,沉积物淤积,有毒物质增加。水草和藻类植物迅速生长,鸟儿开始到其他地方觅食。


不过,美国拆除水坝的目的并非是他们说的那么冠冕堂皇,真实的原因主要还在于考虑到许多老旧水坝的安全问题。另外,美国似乎一直拆除的都是一些小地方的水坝,一些大型的水坝并没有拆除。


美国土木工程师协会在对基础设施的评估中,给水坝的安全评级为“D”,并指出,2000多处“高危”水坝存在结构缺陷。这是一种真实存在的威胁。


1972年,西弗吉尼亚州布法罗克里克的一座水坝崩溃,导致123人丧生。

同年,南达科他州峡谷湖大坝垮塌,238人遇难。


1977年,乔治亚州的一座大坝倒塌,导致洪水冲进一座圣经学院,造成39人死亡。


现在,美国拥有约8万座高于6英尺的大坝,小型水坝的数量超过200万座。


2011年拆除的高108英尺的华盛顿埃尔瓦大坝,是迄今为止拆除的最大的水坝。

埃尔瓦河段210英尺高的格兰斯峡谷大坝被拆除,使太平洋中的鲑鱼得以进入。

弗吉尼亚州拉帕汉诺克河上的恩布里大坝的拆除,工程师们用了600磅炸药。


1999年缅因州肯纳贝克河上的爱德华兹大坝的拆除,被视为一个标志性事件。这座长917英尺、高24英尺的水电大坝危害了鱼类。


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