美大科技公司面对一个“强硬”对手 - 司法部长梅里克·加兰德(Merrick Garland)

来源:雅虎财经


人们普遍预计,在乔·拜登(Joe Biden)总统任期开始之际,他将继续打击美国的科技巨头-专家表示,如果他确认,他对总检察长梅里克·加兰德(Merrick Garland)法官的选择将是公平而艰难的反对者。


加兰(Garland)是美国华盛顿特区巡回上诉法院的法官,虽然不被视为反托拉斯专家,但他将为他的前任没有的反托拉斯工作带来丰富经验。他撰写了有关反托拉斯法的文章,在哈佛法学院(Harvard Law School)简短地讲了这门课,作为法官,他有机会权衡了许多反托拉斯案件。


BakerHostetler的反托拉斯律师兼合伙人卡尔·希廷格(Carl Hittinger)告诉雅虎财经:“从反托拉斯的角度来看,梅里克·加兰德(Merrick Garland)是从事这项工作的一个非常独特的选择。”他对雅虎财经说。


美国总统巴拉克·奥巴马(Barack Obama)宣布美国上诉法院法官梅里克·加兰(L)担任美国最高法院的提名人后在2016年3月16日在华盛顿白宫玫瑰花园中微笑。

路透社/ Kevin Lamarque


美国总统巴拉克·奥巴马(Barack Obama)宣布美国上诉法院法官梅里克·加兰(L)担任美国最高法院的提名人后在2016年3月16日在华盛顿白宫玫瑰花园中微笑。


加兰(Garland)在2016年曾被最高法院的提名挫败,以其适度而闻名。希廷格预言,他作为法官的观点很可能会促使他根据自己认为司法部可以胜诉的主张调整反托拉斯主张。而且由于美国上诉法院法官和前联邦检察官在职业生涯中的大部分时间都在为政府工作,希廷格说,他将在很大程度上避免任何冲突,以免他参与这些案件。


希廷格说:“除非案件具有法律依据,否则他不会在任何领域以司法部长身份提起诉讼,” “我认为他会向所有部门提出质疑,他们提出的起诉是否是正确的……而他的反托拉斯背景将在这些决定中得到体现。”


加兰德(Garland)为政府工作的丰富经验也可能会影响他对大技术的态度,全球反托拉斯研究所(Global Antitrust Institute)和乔治·梅森大学(George Mason University)法学教授阿伯特·利普斯基(Abbott Lipsky)小。


利普斯基谈到加兰时说:“他可能是一个非常同情世界执法观的人,尤其是联邦执法机构。” “所以他会很坚强-在想要殴打任何人的意义上不是艰难的,但是在想要公平地适用法律并希望以务实且经过深思熟虑的方式去做的意义上。


大科技的命运取决于加兰德的反托拉斯负责人


纽约大学法学院教授哈里·弗莱斯特(Harry First)表示,该部门尚未任命的反托拉斯部门副总检察长比加兰(Garland)还要严重,这将严重影响针对Big Tech的案件。 “首先,反垄断执法通常由负责反垄断部门的助理股份公司控制,”


该规则的一个例外是司法部和谷歌(GOOG,GOOGL)于10月份对Google提起了高调的反托拉斯诉讼,指控谷歌在其搜索和搜索广告业务中从事反竞争行为。据报道,当时的总检察长威廉·巴尔(William Barr)努力加快对这家搜索巨头的起诉,而由于利益冲突,负责反托拉斯事务的助理总检察长根本没有介入。


当时的助手AG Makan Delrahim因参与游说而参与Google收购广告平台DoubleClick的有争议努力,因此被撤职,这项收购与政府的反托拉斯主张密不可分。


法官梅里克花环,美国总统当选人拜登的提名是美国总检察长,上升到讲拜登作为他的过渡总部设在特拉华州威尔明顿,美国,1月7日,2021年路透社/凯文·拉马克宣布他的司法部提名

法官梅里克花环,美国总统当选人拜登的提名是美国总检察长,上升到讲拜登作为他的过渡总部设在特拉华州威尔明顿,美国,1月7日,2021年路透社/凯文·拉马克宣布他的司法部提名

利普斯基说,尽管很少有AG介入部门的案件,但每个主管与代理的关系各不相同。


利普斯基说:“至于助理检察长,有不同的模式。” “巴尔似乎在对技术公司的调查以及对Google的投诉中承担了巨大的责任。”


加兰德过去的反托拉斯法令显示没有偏向


专家说,对加兰德参与反托拉斯案件的审查显示,没有观点支持反托拉斯的原告或被告。在Garland担任华盛顿特区巡回法官的反托拉斯案件中,他加入了多数席位,但未发表任何意见。路透社的《实用法律反托拉斯》(Practical Law Antitrust)出版物在2016年的一项分析中指出,加兰(Garland)参与的多数人显示出“轻微的强制执行趋势”。


一项“强制执行”决定涉及亨氏与婴儿食品制造商Beech-Nut的拟议合并。在FTC于2000年对亨氏和Beech-Nut的合并提出异议之后,Garland签署了一项有利于该委员会的意见裁决,并命令法院暂停交易,而FTC在法庭上对它提出异议。上诉法院的裁决后,亨氏放弃了1.85亿美元的合并案,该裁决认为联邦贸易委员会对该交易提出了“严重而实质性的问题”。


希廷格说:“尽管如此,他在球场上还是遭到了一些合并,但他仍然坚持。我看不出任何一种尊重,一种或另一种。”


Google案件时间表是一个“风险”


如果得到参议院的确认,加兰将在更大范围内控制大技术运动中进入司法部。除了10月的诉讼之外,Google在12月还遭受了另外两起反托拉斯诉讼-一个来自10个州,专注于广告技术,另一个来自38个司法部长,专注于排他性合同。


Facebook(FB)还面临着两起反托拉斯诉讼:一项是由联邦贸易委员会(FTC)提出,要求对其进行分拆;另一起是由48位美国检察官提起的,称其通过收购竞争对手违反了反托拉斯法。苹果公司(AAPL)和亚马逊公司(AMZN)的竞争做法仍然是联邦和州官员正在进行的调查的一部分。


在拜登政府的领导下,针对Google的诉讼会继续吗?在某些情况下,新政府下属的司法部会放弃或解决针对被告的指控,但这种情况很少见。


首先说:“这并非闻所未闻,也不是没有可能。”他指出,里根政府的司法部放弃并解决了从前政府继承而来的重大反托拉斯案件。


在约翰逊(Johnson)政府的最后一天,即里根(Reagan)就职并试图解散IBM的十多年前,提起了一起空缺案。另一家继承自卡特政府,试图减少石油公司之间的可疑定价。里根(Reagan)的司法部(DOJ)也解决了该部门最大,最引人注目的案件之一,该案件是针对福特(Ford)的AT&T提出的。


First说,对于Google案,他希望新政府可能希望改变案情或扩大案情,尽管不会完全放弃要求。


一个主要的担忧是针对Google提起诉讼的时间表,预计该时间表要到2023年9月才能开始审判。


他和其他专家承认此案涉及的复杂性,但将其与该部门最著名的反托拉斯诉讼之一(针对Microsoft的诉讼)进行了比较,声称它参与了一系列反竞争活动,例如使用排他性协议保护其Windows操作系统,最终损害了软件行业的竞争。


“在微软案中,投诉是在5月提起的,他们在9月接受了审判,” First说。 “对于[Google]诉讼的审慎步伐,我实际上感到有些震惊。那使我觉得不是一个好主意。”


Lipsky同意Google的案件时间表会带来风险,尤其是在处理可能在诉讼过程中过时的技术和争议时。


此外,Lipsky说,司法部和联邦贸易委员会早就意识到1960年代末至1970年代间针对IBM,石油公司和谷物制造商采取的一系列激进的反托拉斯行动,但均以失败告终,部分原因是政府决定扩大收费延长了解决时间。


利普斯基说:“所有这些案件平息在他们的脸上。”


Alexis Keenan是Yahoo Finance的法律记者和前诉讼律师。

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